Pendidikan Bagi Anak Autis

Sejarah Mandiga

Mendirikan sekolah khusus untuk anak-anak autis (sekarang digunakan istilah Spektrum Autistik atau SA) merupakan cita-cita lama Adriana S. Ginanjar. Bersama dengan Aty Zafar, sesama orangtua dari anak autis, mereka berdua seringkali berdiskusi tentang sulitnya anak-anak autis menemukan sekolah yang tepat. Banyak diantara mereka yang tidak bisa masuk sekolah umum karena hambatan dalam berkomunikasi dan masalah tingkah laku. Walaupun cita-cita tersebut telah dibicarakan selama hampir satu tahun, ternyata keduanya tetap merasa tidak percaya diri. Belum sempat mewujudkan cita-citanya, pada tahun 1999 Aty dipanggil oleh Yang Maha Kuasa secara mendadak. Kejadian ini kemudian justru semakin mendorong Adriana untuk segera membuka pendidikan khusus bagi anak autis.

Pada tanggal 22 Oktober 1999, bertepatan dengan ulang tahun Azka (putra autis dari Adriana) didirikanlah Yayasan Mandiga. Selanjutnya pada tanggal 2 Februari 2000 Sekolah Mandiga mulai dibuka dengan menempati sebuah rumah kecil di Jalan Erlangga 2/12, Jakarta Selatan. Adriana berpartner dengan Dyah Puspita (orangtua dari anak autis) dan Yuniar Mukhlis. Ketiganya adalah psikolog dari Universitas Indonesia. Ketika pertama kali dibuka, Mandiga memiliki 4 orang guru dengan murid awal sebanyak 2 orang.

Dengan semakin banyaknya siswa, tempat yang semula cukup memadai kemudian mulai dirasakan terlalu sempit. Oleh karena itu pada bulan Juli 2003 Mandiga pindah ke Jalan Mulawarman no 3, Jakarta Selatan. Tempat baru ini lebih luas dan memiliki lebih banya kelas. Lokasinya dekat dengan taman dan fasilitas umum lainnya sehingga memudahkan para siswa SA untuk mengaplikasikan ketrampilan yang dipelajari di kelas.

Mandiga semakin berkembang dan siswa-siswanya juga semakin besar. Sementara fasilitas di Jalan Mulawarman tidak memungkinkan pelaksanaan program pendidikan secara optimal. Maka dibangunlah gedung sekolah yang lebih besar dengan halaman yang luas untuk memfasilitasi kegiatan olah raga, bertanam, dan aktivitas outdoor lainnya. Gedung ini juga dilengkapi dengan sebuah ruang serba guna untuk acara pertemuan orangtua, seminar/pelatihan, dan kegiatan siswa. Secara resmi, pada bulan Juli 2013 Mandiga menempati gedung baru di Jalan Puri Mutiara 14, Jakarta Selatan.